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FT社评:特朗普关税举措危及全球经济

世界各地的投资者、企业和政策制定者长时间以来一直希望这一切都是虚张声势,但如今他们不得不承认贸易战已经打响。目前尚不清楚这场贸易战将升级到何种程度,但初期的种种反应显示出平息这场纷争并非易事。

处于战线之上的公司无疑将受到冲击。在戴姆勒(Daimler)成为首家因关税事态发布盈利预警的大型车企之后,德国汽车制造商(汽车业是唐纳德•特朗普(Donald Trump)的下一个目标)股价上周全线下挫。美国总统对欧盟(EU)汽车出口的威胁仍处于早期阶段,但戴姆勒在美国的业务对华出口汽车、将受到中国政府对美国汽车征收报复性关税的打击,因此戴姆勒受到了影响。

无论特朗普怎么想,贸易战没有赢家。美国商务部长威尔伯•罗斯(Wilbur Ross)的怪诞言论——征收钢铁关税后美国钢价上涨反映了投机者在“趁机敛财”——只能突显他本人对经济的无知。如果限制某种商品的供应,其价格就会趋于上涨。这正是关税的原理。

忽视特朗普所作所为的潜在影响,是不应该的。美国1930年利用臭名昭著的《司莫特-郝利关税法》(Smoot-Hawley Tariff Act)打击贸易伙伴时,国会几乎没有事先花时间讨论报复的可能性。美国的做法导致事态升级为一股全球性相互报复的保护主义浪潮,这股浪潮虽不是引发大萧条(Great Depression)的原因,但却令其雪上加霜。在建立战后贸易秩序的过程中,经过许多年的耐心工作才消弭恶果。

如今,毫无疑问,中国、欧盟甚至是依赖与美国跨境贸易的加拿大,都将报复特朗普的关税举措。考虑到这一点,这些关税更显莽撞。

如果说有什么区别的话,那就是各国实施报复将带来的痛苦,将比上世纪30年代那一次来得更快。与先前几十年相比,供应链全球一体化意味着,有许多产品进口的目的是用于国内生产。斩断本国汽车制造商的专业进口零部件供应是极其愚蠢的举动。

诚然,即便一场激烈贸易战造成的预估直接损失也没有人们担心的那么严重。华盛顿彼得森国际经济研究所(Peterson Institute)估计,如果特朗普对所有汽车及零部件征收25%关税,且所有贸易伙伴都进行报复,将造成美国汽车业减产5%,就业减少4%。这确实是个冲击,但并非巨大冲击。即便爆发一场全面贸易战——全球范围所有商品的关税都提高至10%——也不过会使全球GDP萎缩不到2%。

但比这些直接威胁更具破坏性的,可能是对创新和生产率的长远影响。现代供应链并非只是分散的生产线,它是学习和技术的网络,知识在其中被创造并在全球各地传播。

美国说的没错,通过强迫技术转移,中国试图获得和利用太多此类知识,且纯粹为了其自身利益。但解决这个问题的办法是让这一机制更公开、公正地运行,而非摧毁它。

特朗普的关税举措正将全球经济带入一个高度危险的境地。那些更明智的政府必须尽全力避免成倍放大他的严重错误。

译者/何黎

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