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《绿野仙踪》重返电影院,助好莱坞对战Netflix

直升机挂在《星球日报》大厦边缘随时可能坠落,乘客性命危在旦夕,下方的人群也岌岌可危。但我们知道最后一定没事,也许不是所有人都知道吧。比如我四岁的儿子就嘴巴大张,在座位里急得手直乱挥,像游泳一样,这是他第一次在电影院看非动画电影。他看到路易斯·莱恩身处险境吓得尖叫,担心得不得了。没过多久,克拉克·肯特跑过一扇旋转门,变身超人飞入大都会的夜空,所有人得救了。满屋观众镇定自若地看着钢铁巨人再一次拯救世界。我儿子也大叫一声“哇”,引得其他观众大笑欢呼起来。

我一边捏几颗儿子的M&M巧克力豆吃一边想,这就是电影魔术的意义所在。“你会相信有人会飞。”这是1978年超级英雄电影的口号。但到了2018年年末,人们还纷纷为周日日场电影《超人》买票,情况已经很清楚,像超人透视能力一样清楚,当年口号里更重要的是“你相信”,而不是“飞”。坦率地说,特效和环绕立体声是不错,但绝佳的电影体验关键在于观众,跟朋友还是陌生人一起看关系不大,即使已经看过无数遍也不影响。

这也正是Fathom Events在现代影院重映经典电影的重要卖点,关键在于影迷像吃爆米花一样热爱。明显例子可以看看Fathom Events的票房情况,《绿野仙踪》举办了重映三天纪念朱迪·嘉兰版上映80周年的活动。尽管60多年来这部米高梅的音乐剧在电视上经常重播,但周日票房收入仍然高达120万美元,而且上映的银幕不到700块。如此票房成绩,已经推动“多萝西的黄金之路”跻身当日全国票房前八名,而且每厅平均票房轻松打败正式上映排名第一的《玻璃先生》(在3,844家电影院上映),每厅至少高出340美元。可以肯定的是,这是《绿野仙踪》创纪录的周日,也成为目前Fathom Events单日票房收入最高的经典重映片。票房大获成功后,Fathom Events决定于2月3日和5日加映两天。

重映影片票房之王的竞争非常激烈。Fathom Events由帝王娱乐、AMC和Cinemark组建,每年与特纳经典电影公司(TCM)合作向全球各大影院发行约25部经典电影,也做独立发行,每次均使用标志性的“聚光灯”标志。去年2月,1982年的小众电影《黑暗水晶》上映四天,票房净赚100万美元。两个月后,电影《油脂》40周年纪念重映,卖出了10多万张门票,赚到120万美元。挤满电影院的不光是《油脂》的影迷,而且都是超级影迷,Fathom Events的首席执行官雷·纳特说。“观众穿着戏服,还跟着唱歌。”纳特说,“现场没有弹球(显示歌词)或字幕之类,但气氛超级热烈。”

对于Fathom来说,“经典”一词不仅意味着“老”。当然,他们曾经上映《无因的反叛》(1955年上映——译注)和《银色圣诞》(1954年上映——译注),但也发行过《虎胆龙威》、《辣身舞》,甚至近年的《暮光之城》,通过短期上映爆红片帮Fathom、电影版权方还有影院赚钱。纳特说,或许Fathom模式中最棒的部分就是通常不用为发行的影片付钱。“我们做的就是每年以实物交易的方式,用价值约1亿美元的存货出去交换。”他说。

例如,交换资源可能包括《海王》等新电影前的贴片,用来宣传《超人》40周年纪念版蓝光光盘比较自然。“这种模式确实非常非常不一样,基本上写张支票就可以获取内容。”纳特表示。

“Fathom是我们分类业务的重要组成部分。”20世纪福克斯的国内电影发行执行副总裁斯宾塞·克莱恩说。他说,福克斯与Fathom的合作最多,因为Fathom拥有最大的电影院网络、推广能力强大、剧院营销机会很多,再加上跟TCM有合作,合作中也包括在电视上推广福克斯的电影。

但此类只是二轮上映,且票价低廉。高端数字电影院为了填补非高峰时间上座率,也很愿意跟Fathom合作,比如《绿野仙踪》就选在周日、星期二和星期三上映。“对一些消费者,尤其是老年观众和年轻家庭来说,周六上午是黄金时段。” AMC的首席内容官伊丽莎白·弗兰克表示。“如果观赏老电影对影迷具有吸引力,人们也重视出门娱乐的体验,我们就可以提供他们最感兴趣的娱乐。”

类似娱乐方式也包括Fathom其他的垂直渠道,包括将现场活动分发给影院(因此Fathom的名字里就带有“活动”),例如大都会歌剧院的演出、拳击比赛,甚至音乐会。Fathom成立13年来,收入最高的音乐活动是“单向组合”音乐会,单场赚到数百万美元。“内容的多样性和多元化是Fathom最特别之处。”他说。

每位接受采访的电影高管都否认,Fathom最大的竞争对手是Netflix之类公司,但很难否认流媒体对电影的影响。也就是说,如果搜索之前提过的电影名,在订阅服务的分类里不太可能找到。这可能不是巧合,因为好莱坞在合力限制Netflix,把魔鬼装回瓶子里。内容商品化不仅对商业环境不利,还会导致观看体验变差。

“大多数消费者在家娱乐时都是分心的,经常是手机放在面前,一边做饭或洗衣服。”弗兰克说。“看电影的体验完全不一样,坐在黑暗的屋里,100%注意力只能放在银幕上。”

尽管如此,电影圈人士相当自满,电影的成本也确实高昂,但还是很难跟觉得哪也不如家里好的观众们争论。不好意思了多萝西,但Fathom不同意,毕竟手里有票房作为证据。(财富中文网)

译者:冯丰

审校:夏林

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