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科学家首度在类地行星上发现水汽

瘾科技 2019-09-14 01:46:13
科学家首度在类地行星上发现水汽

水汽在行星上并不算是太罕见的东西,在太阳系中包括木星、土星、天王星和海王星等气体行星的大气当中都有大量水汽的存在,但如果是类似地球的岩质行星的话就很罕见了。撇除地球本身的话,金星虽然有厚重的大气层,但其中水汽比例极少;而火星虽然有大量的水冰封在极帽中,但由于大气稀薄,所以大气中的水汽也是一样稀少。

这使得究竟像地球一样充满水汽、且有水循环的星体究竟存不存在、数量多不多,成为了判断宇宙中有多少适宜与地球类似的碳基生物存在的星体最大的障碍。而最近的一个重大突破,是蒙特利尔大学的团队,宣称通过分析一个名为 K2-18b 的类地行星通过另一个星体前时的光谱变化,判定其大气中含有充足的水汽。再加上 K2-18b 位于该星系的「适居带」之中,也就是说是处于液态水有可能存在的温度范围,或许 K2-18b 也有着属于自己的水循环呢。

当然,这问题就是出在我们并没有足够的解像力,去对它进行更准确、直接的观测。或许 2021 年 James Webb 太空望远镜发射后,我们能有更精确的数据,可以分析 K2-18b 及类似的星体的大气组成。就当前来说,K2-18b 只能作为一个梦想,或许地球这样有海洋、有云、有雨的行星,在宇宙中并不这么罕见也说不定呢。

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