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迈克尔•莫里茨:资助文学奖的硅谷风投家

FT中文网 2019-05-05 15:30:09

作为硅谷最富有的投资人之一,迈克尔•莫里茨(Michael Moritz)的出身实在不像干这行的。一个威尔士人,从加的夫前往美国,在《时代》(Time)周刊当一名记者,他完全不符合风投人的标准模板:后者原先要么是关注科技的运营高管,要么是口若悬河、穿着卡其裤的MBA。

雅虎(Yahoo)联合创始人杨致远(Jerry Yang)说:“他不是这两种人中的哪一种——他真的不太传统。”20世纪90年代中期,还在斯坦福大学(Stanford University)念书的杨致远第一次见到了这位初创投资者。

迈克尔爵士——于2013年在英国获封骑士爵位——对谷歌(Google)和YouTube都作出了早期投资,巩固了他作为科技史顶级投资者的地位。他称自己是红杉资本(Sequoia Capital)所管理基金的最大的个人投资者,从1986年起他一直在这家蓝筹风投公司工作。福布斯(Forbes)估计他的财富为34亿美元,但迈克尔爵士本人说比这再“高点”。

这笔财富中的一部分将被投入使用。近日,迈克尔爵士与妻子哈里特•海曼(Harriet Heyman)成立的慈善机构Crankstart同意未来5年为“布克奖”(Booker Prize)提供资金支持,这是英语小说最高奖项之一。当被问及其中原因时,他表示:“我和哈里特打记事起就沐浴在书籍之中。”

文字对这位前记者很重要,尽管它们给他惹了麻烦。他很喜欢精巧的短语,常常顽皮地笑着说出来。杨致远仍喜欢以前他们在路上遇到时,迈克尔爵士对他住的拖车式活动房屋的描述:“这是每个男孩的梦想卧室,是母亲们的噩梦。”

杨致远说:“他说话的时候你会注意听,他讲话非常精辟。”在董事会这位投资人的见解应受到重视:“他会从不同的角度来看问题。”

但敏锐的眼光也成了一个祸根。迈克尔爵士在《时代》当记者时,被年轻的史蒂夫•乔布斯(Steve Jobs)要求记录苹果(Apple)公司的日常。但他的报道揭开了一个秘密:乔布斯有一个非婚生女儿,而乔布斯拒绝承认或抚养。迈克尔爵士指责编辑修改了终稿,令乔布斯形象一落千丈,导致了俩人关系决裂。他说:“史蒂夫发了火,我辞了职。”他表示乔布斯的愤怒情有可原。“我们从未真正地和好。”

但他仍在继续引发争议,他在英国《金融时报》上撰写文章,盛赞中国科技初创企业不断向前的发展步伐,这些企业的员工上班时间长到几乎没时间看看自己的孩子。他将这些人与美国围绕工作与生活平衡的“腐蚀灵魂”的辩论相比较,称他们“是一个行将失控的社会的问题”。

人们不免将他作为投资人的成功归因于他孜孜不倦地结交人脉、运气和时机。20世纪90年代中期,迈克尔爵士正在四处为当时新生的网景(Netscape)浏览器寻找应用程序,机会来敲门了:企业家兰迪•亚当斯(Randy Adams)向他提到了雅虎,后者是当时正在率先创建网络索引的企业之一。

这将他引向了谷歌。雅虎的两位创始人计划将网站的搜索查询外包给谷歌这家年轻的初创公司,但迈克尔爵士表示,他们要在谷歌获得一定的融资后才会冒这种险。红杉资本和风险投资家克莱纳•珀金斯(Kleiner Perkins)以2500万美元收购了谷歌20%股份,这是该公司在2004年上市前筹集到的唯一一笔资金。

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