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Facebook高管访谈:增强现实、虚拟现实和未来趋势

财富中文网 2019-11-14 04:11:31

当Facebook的首席执行官马克·扎克伯格决定认真看待增强现实和虚拟现实的那一刻,他找到了他最信任的高管、昵称为“博兹”的安德鲁·博斯沃思。

博斯沃思曾经带领Facebook实现过一些重大突破。他在Facebook核心的移动广告策略及商业招牌News Feed的面世上扮演了关键角色。作为扎克伯格在哈佛大学时的助教,博斯沃思如今负责提高增强现实和虚拟现实对普通用户的吸引力,他从2018年8月起开始执掌这个部门。

博斯沃思的团队主管Oculus虚拟现实头盔、Portal视频会议中心和智能手机的增强现实滤镜等产品。他们还在开发增强现实眼镜等长期产品,计划用其实现打电话和直播视频等功能。此外,该团队还在研究可以让用户利用脑电波控制设备的未来主义技术。

迄今为止,这个项目还没能产生太大收益。公司透露2018年的硬件销售额为8.25亿美元,其中包括支付和其他费用。这在公司整体558亿美元的销售额中显得微不足道。

但无论如何,Facebook仍然在继续向博斯沃思的团队投入大量资金。团队在旧金山湾区至少有4,000名员工,还有一些员工分布在全球各地。

博斯沃思认为,如果Facebook不利用这些新技术领路,就会错失为Facebook用户开发量身打造的新一代硬件的良机。

以下内容因篇幅或清晰度原因有所删改。

《财富》:您调入增强现实/虚拟现实部门背后有什么故事?

博斯沃思:两年前的7月,我在休第二个孩子的陪产假。马克当时在我家里,抱着我三四周大的女儿。他突然说:“你应该去做增强现实/虚拟现实。”我说:“首先你得把我女儿放下,这个人质太重要了。”

我有些怀疑论者的特质。这些是很艰难的挑战,要花费很长时间。我说:“好吧,我会考虑的。”他说:“我猜你可以考虑一下。”

是什么让你下定了决心?

我在休陪产假前负责的那支团队已经运转良好。另一个原因就是马克对投资水平十分重视,所以我们就去做了。

当时,公司在这个方向甚至都没有一整支团队,而是由不同队伍拼凑成的杂牌军。我在接下这一角色后,开始着手整合它们。我们有点像在倒退,从我认为这些技术在投资方面的重点所在开始。我们开发的虚拟现实不应该仅为游戏服务,而必须让人们展开合作,重新定义人们的体验和沟通方式。马克同意我的看法。

考虑到Facebook在用户隐私上的不良记录,你认为公司向消费者销售增强现实/虚拟现实产品时会不会更加困难?

作为一家机构,Facebook必须赢得人们的信赖。我们知道这点。不过整个行业都需要赢得人们的信赖。你要把产品放在人们的脸上。整个行业必须帮助人们理解这些(设备)拥有感应器。

在推广新硬件上,你面临的最大挑战是什么?

最大的挑战是让消费者的反馈回路运转起来——知道哪些对他们有用,哪些对他们没用。你如果通过网页和移动设备推出了软件,几乎立刻就能够看到人们的使用情况。你可以迅速行动起来改善技术,让它成为消费者想要的样子。但在硬件领域,这个回路要慢得多。

你在增强现实/虚拟现实技术上与马克的合作有多密切?

每天联系,我确实有自主权。他对这项工作热情很高,所以我们其实是在合作。我一周和他汇报几次。各阶段的理念和产品塑造都有他的功劳。他是团队的成员之一。他不是以首席执行官的身份加入的。你得尊敬马克的直觉,它在很长时间里都是一盏相当高效的指路明灯。

你对竞争有什么看法?

针对增强现实和虚拟现实的投资极多。技术专家越多,有人找到结合特色与软件的途径,为消费者创生价值的可能性就越高。有了这些平台,我们就有空间促进人类的进一步交流。竞争也能够让我们从其他人的错误和成功中吸取经验,反之亦然。

对于Facebook在增强现实/虚拟现实方面的努力感到怀疑的人,你有什么想说的?

我们可以用正在开展的工作向他们表明这项技术是真实的。人们或许不记得Facebook曾经做出过调整,以适应技术变革,最著名的一次是2012年向移动端的转型。我们曾经是一家网页公司。如今我们成功地利用移动平台将人们联系在一起。(增强现实/虚拟现实)是另一次……平台变革。Facebook在改变消费者观念上一贯表现出色。

对于增强现实眼镜这类新型硬件产品,公司的投入有多少?

我们做了很大的努力。一直以来,马克考虑周到的一点在于他会组建一支足够规模的团队来完成目标。如果人手不足,你只是在浪费每个人的时间。我们在这个愿景上密切协作,试图打造一支规模合适的团队来实现这个项目。

对于未来,人们应该知道些什么?

我们的抱负比表面看起来更加宏大。我们以Portal和Oculus为豪,但它们只是我们目标中的一小部分,我们希望努力开创以人类沟通为核心的新一代平台。(财富中文网)

译者:严匡正

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