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美国农民处境艰难,政府却不关注

财富中文网 2019-12-09 03:00:16

试想一下,如果有一种计算机病毒消减了苹果、谷歌和Facebook的半数产能,或者华尔街的银行家们眼睁睁地看着一个季度的获利付之东流,那肯定是轰动全美国的大新闻,当局也会迅速采取政治行动。然而,这正是美国农民所面临的处境,却未被足够的重视。

美国的农民有着自己的骄傲和谦逊的品格,通常不愿意为自己发声,但现在他们正处于极端困难的时期,动荡的市场和自然灾害让美国农民的境遇雪上加霜。由于大宗商品价格持续走低,2018年农业收入的中位数跌至负的1,500美元,而2017年的平均农业收入为43,000美元。在美国中西部农业州,2018年依据《美国破产法第12章》申请破产的案例已经升至十年来的最高水平,而此前这些州的农产品的销售额能够占到全美的近一半。

接着是中西部地区遭遇洪涝灾害。由于今年降雨过多、土地浸水,农民播种的时间大大延迟,随着种植期的结束,有的农民甚至得考虑今年是否要种植农作物。截至6月9日,美国大豆产量最高的几个州,仅有60%的大豆田种上了大豆,而往年这个时候,这个数字通常是90%。在玉米的高产州,往年这个时候玉米可以达到100%的种植,而今年只有83%。

即便在最好的年份,出现这种问题也是灾难性的。而现实情况是,农村地区的商业营收与农户的收入和生计息息相关,农民所处的乡村社区现在也是步履维艰。和我们一样,农民也希望自己的社区能够繁荣强大,可以拥有优质的教育、良好的医疗保健服务、先进的技术。然而这些领域现在也面临着诸多挑战。

据统计,约三分之一生活在农村的美国人和四分之一的农场主家中没有宽带,这使他们无法使用远程医疗和教育工具。为了让孩子可以完成作业,许多父母只能开车带孩子去当地的麦当劳上网。美国乡村地区还面临医生短缺的问题,自2010年以来,已经有超过100家乡村医院关闭,与此同时,农场生活带来的危险以及阿片危机造成悲剧也让农民备受煎熬。据美国农业局联合会(American Farm Bureau Federation)的一项调查显示:“四分之三(74%)的农民和农场工人受到或曾经受到阿片类药物滥用的直接影响,阿片成瘾者中要么是相识的人,要么就是自己的家人,有的是非法服用过阿片类药物,也有自身曾经阿片上瘾。”

Land O’Lakes公司是美国最大的农民业合作社之一,作为首席执行官,这些问题一直困扰着我。能够有机会与这些农户一起工作是我一生的荣幸,他们在困难面前表现出了巨大的韧性、乐观、创业精神和创新精神。96%的农场由家庭所有,他们明白行业具有周期性,也从未在挫折面前放弃。他们尽心打理着土地,希望能够将土地留给子孙后代。

但只靠农民解决不了现在的问题。国家必须倾听来自其中心地带的声音。我们不只要同情受灾社区的人,更要认识到我们是命运共同体,认识到农业是美国经济和安全的基石。美国城市生产的产品至关重要,但是如果没有兴旺的农村和农业经济,没有其为不断发展的人类社会提供丰富、平价的食物,美国的立国之柱必将崩塌。

我们要设法增加农村地区的投资,创造更多的就业机会。贸易是壮大农业经济的基石,Land O’Lakes公司继续敦促国会批准USMCA贸易协定,同时呼吁特朗普政府扩大对现有贸易伙伴的农产品出口。在当前的危机时刻,政策扶持对农民而言至关重要,2018年两党强有力的农业法案就是一个很好的例证,该法案改善了乳制品生产商的安全网络,并为农民制定了新的心理健康援助计划。

政府推出的政策还必须鼓励创新。这是Land O’Lakes公司与其他农业公司支持公、私部门在美国农村地区扩大宽带覆盖的原因。也正为此,我们一直努力部署包括数字可持续发展平台在内的尖端农业技术,帮助农民更好地保护和利用其拥有的自然资源。

只有不到五分之一的美国人居住在农村地区,但他们占到了美国军人的44%。国家需要他们时,他们义无反顾,现在轮到我们给他们以回报了。(财富中文网)

本文作者贝斯·福特是Land O’Lakes, Inc.公司的总裁兼首席执行官。

译者:梁宇

审校:夏林

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