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这家用红外照片改善成像效果的公司,被苹果收购了

爱范商业 2019-12-15 08:00:43

各大厂商都在绞尽脑汁提高手机的拍照水平,被当作标杆的苹果自然也不例外,他们刚刚收购了一家改善照片质量的英国初创公司 Spectral Edge。

这家用红外照片改善成像效果的公司,被苹果收购了

Spectral Edge 是东英吉利大学颜色实验室的分拆公司,其核心技术是利用算法实时整合标准的 RGB 图像与红外图像,从红外光谱中获得细节上的补充,进而增强照片的色彩、景深、细节等。Spectral Edge 的第一个客户是 NTT DATA Italia,他们将该技术整合到广播基础架构产品中,因而可以不受机顶盒或电视机的限制,提供更清晰、锐利的图像。

这项技术不仅适用于动态图像,在智能手机上也大有作为,比如显示更多的照片细节、让人像模式更自然。从对比图可以看出,经 Spectral Edge 技术调整过的照片颜色更丰富,在弱光下的成像效果更好。

这家用红外照片改善成像效果的公司,被苹果收购了

这家用红外照片改善成像效果的公司,被苹果收购了

▲ 左为原图,右为 Spectral Edge 技术处理的图片

公开文件显示苹果已委派公司律师彼得·丹伍德(Peter Denwood)出任 Spectral Edge 董事,后者其他顾问和董事成员已经退出,这意味着这家公司已经收归苹果旗下,今年年初英国数字营销初创企业 DataTiger 被苹果收购时也提交过类似的文件。

以苹果一惯的作风,外界恐怕无从得知这桩交易的具体金额。虽然去年 Spectral Edge 声称获得超过 5000 万美元融资,但业界普遍估计苹果的花费低于此数字。

和很多大公司一样,「买买买」是苹果的日常操作,今年 5 月参加伯克希尔哈撒韦年会时,库克透露苹果平均每 2、3 周就收购 1 家公司,这些交易通常不为外界所知,今年被公开报道的只有 Drive.ai 自动驾驶团队和英特尔公司智能手机调制解调器业务等为数不多的收购。

尽管苹果收购 Spectral Edge 的意图并不难猜测,显然是为了调教 iPhone 的成像质量,今年 iPhone 11 Pro 已经用上了三摄,还有传闻称明年苹果要给 iPhone 加一个 3D 相机,但 Spectral Edge 未来的发展方向还有待观察,苹果未必会照搬其技术,毕竟 iPhone 还没有配备红外摄像头,苹果也可能只是看中了 Spectral Edge 的团队,库克对 CNBC 解释苹果收购策略时说过他们「主要是寻找人才和知识产权」。

这种以招募人才为目的的收购在科技公司中相当常见,为此还诞生了一个新词:acquihire,即收购+雇佣,《纽约时报》将其翻译为「购雇」。这些收购的效果可能几年后才能显现,也可能不会直接体现在新业务或服务上,而是帮助改善产品。

作为科技行业的流量担当,苹果的一举一动总是被置于放大镜下,人们也热衷于通过苹果的收购预测其未来的动向,今后 iPhone 会不会有红外摄像头、拍照是不是更强大,我们拭目以待。

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