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Android 之父创办的手机公司宣布倒闭,但在线上「发布」了新机

爱范商业 2020-02-14 01:12:26

不知道你是否还记得 Essential Phone ,它是 Android 之父安迪·鲁宾(Andy Rubin)创业后打造的智能手机,去年 10 月安迪·鲁宾还曝光了 Essential 一款尚未发布的新机

Android 之父创办的手机公司宣布倒闭,但在线上「发布」了新机

然而还没等到新机发布,Essential 就要倒闭了。Essential 今天在官网上宣布公司将停止运营并关闭,将停止对 Essential Phone 的后续支持和更新,2 月 3 日推送的安全更新将是最后一次系统更新。

随着 Essential 倒闭,安迪·鲁宾的手机梦暂时告一段落,这位 Android 之父没能再次改变智能手机行业。

Essential 倒闭了,还在开发的新机怎么办?

去年 10 月,安迪·鲁宾在 Twitter 上曝光一款外形独特的手机,屏幕狭长,看起来有点像一个遥控器。

Android 之父创办的手机公司宣布倒闭,但在线上「发布」了新机

Essential 官方曾证实,这款设备确实是 Essential 正在研发的新手机,代号为 Project GEM。当时还在进行早期测试,这有可能就是新一代的 Essential Phone。

不过在 Essential 倒闭后,这款手机的命运也变得不确定。是否会像坚果 Pro 3 一样由别的公司接盘做下去也尚不可知,Essential 在宣布停止运营的博客中表示

我们的愿景是构建一种移动计算标杆,使其无缝对接人们的生活方式需求。尽管我们已尽了最大的努力,遗憾的是,我们尚无明确的途径将 Gem 交付给用户。鉴于此,我们做出了艰难的决定,即停止运营并关闭 Essential。

看起来,这款新机的难产可能是压垮 Essential 的最后一根稻草。据 《纽约时报》援引知情人士的消息, Essential 至少投入了 5000 万美元来开发 Project GEM,然而美国几大移动运营商都对这款手机不感兴趣。

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▲安迪·鲁宾. 图片来自:Droid Life

自从安迪·鲁宾创办 Essential 公司以来,先后获得了富士康、腾讯、红点资本等机构的投资,累计融资 3.3 亿美元,估值一度达到 12 亿美元,跻身独角兽的行列。

不过据知情人士透露,目前 Essential 公司账上的资金仅剩下 3000 万美元。除了产品的原因,安迪·鲁宾被曝光的性侵丑闻也让不少投资者从公司撤资。

虽然 Essential 的新机可能就此流产,不过 Essential 也借着宣布倒闭的消息,发布了几组  Project GEM 的演示视频,展示了拍照、语音助手和部分应用的交互功能。

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这款手机采用了与 iPhone 11 系列类似的玻璃一体式机身,搭载了 OLED 屏幕。后置摄像头放在背面上方,下方为指纹识别模块,电源和音量按钮位于右侧。

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由于这款手机屏幕狭长,交互的界面也不太一样,采用了一种卡片样式。从展示的视频可以看到,邮箱、日历、地图和 Instagram 等几款款应用以卡片的形式同时在屏幕中运行。其中输入键盘的采用了斜排的设计,和常见的手机键盘完全不同。

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此前有消息称安迪·鲁宾希望打造一款以语音交互为主的 AI 手机。用户可以通过语音和手机中的 AI 软件进行交互,还能自主完成预约、回复电子邮件及短信等一系列工作,据称安迪·鲁宾希望这款手机最终可以模仿用户的行为,以用户的口吻回复消息。

视频中也展示了这款设备的语音助手功能,但显然距离这个目标还比较远。 Essential 发布这些视频,或许是想吸引投资者的注意,当然也可能是为了给 Project GEM 最后一次亮相的机会。

昔日的 Android 之父,还是没能再次改变智能手机市场

其实 Essential 并非安迪·鲁宾创办的第一家手机公司。早在 1999 年,安迪·鲁宾就和苹果的老同事一起创立了一家名为「Danger」的公司,并在 2002 年推出了一款备受欧美用户追捧的滑盖手机 T-Mobile Sidekick,帕丽斯·希尔顿和林赛·罗韩等明星都曾是 Sidekick 的忠实用户。

Android 之父创办的手机公司宣布倒闭,但在线上「发布」了新机

不过安迪·鲁宾在 2003 就离开了 Danger,并成立了 Android 公司,想要开发一款面向所有开发者的移动操作系统,然而一开始运营商们都拒绝了免费提供的 Android 系统,认为这将动摇自己的利益。

2005 年 Google 以 5000 万美元收购 Android 公司是关键的转折点,这让 Google 获得了移动互联网的船票,没有像百度一样在移动互联网时代掉队,也让安迪·鲁宾成为在智能手机时代可以与乔布斯相提并论的人物。

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▲ 安迪·鲁宾. 图片来自:The Verge

2008 年,在乔布斯推出 iPhone 第二年,世界上第一台搭载 Android 系统的手机 HTC Dream 问世。到了 2010 年,Android 系统的市场份额已经超越了在手机市场上称霸十多年的诺基亚 Symbian 系统,成为全球第一大智能手机操作系统,现在全球超过 80% 的智能手机都在使用 Android 系统。

从 Google 离职后,安迪·鲁宾在 2015 年创建了 Essential 公司,并在 2017 推出了旗舰手机 Essential Phone PH-1 ,然而「Android 之父」的光环却没能让这款产品在智能手机市场上引起多少反响。

Android 之父创办的手机公司宣布倒闭,但在线上「发布」了新机

据称初代 Essential Phone 的总销量只有 15 万台左右,699 美元的高价和一系列软件漏洞,导致这款手机最终失败。

而在智能手机高速发展十年后,已经出现了明显的增长瓶颈,市场留给 Essential Phone 这样的小众手机品牌的机会已经不多,锤子手机和美图手机的命运,也多少预言了 Essential 的结局。

爱范儿在此前一篇文章所分析的,手机厂商正在通过折叠屏、瀑布屏、一亿像素等差异化的功能来吸引消费者购买新机,但这需要庞大的研发费用,这既是对未来智能手机市场的压注,也是通过展示技术力量塑造品牌口碑的手段。

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▲Galaxy Z Flip . 图片来自:Android Center

然而除了少数几家巨头,大多数中小厂商都不具备这样的实力,也没有多少试错空间。一款手机的成败,往往就能决定这些公司的生死, Essential 就是一个现成的案例。

不过对于对于连续创业者安迪·鲁宾来说,这次的失败或许不会阻止他继续折腾,毕竟这是被乔布斯称为「超级自大狂」的男人,说不定他此刻已经又准备大干一场了。

题图来自:The New York Times

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