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美国再出狠手!这家中国创业公司被下禁令:技术无法转回国,IPO 计划搁浅

雷锋网 2020-03-07 08:30:07

美国政府做得越来越绝了。

一家总部位于北京的中国科技公司,在美国开设了分公司,并且已经打算在美国挂牌上市了——然后突然间,美国政府发来一封信,禁止这家公司将任何技术从美国办事处转移回到中国北京总部。

这家中国公司,是达闼科技。 

技术转移禁令之后的考量

整个事情还要从 2019 年 7 月说起。

2019 年 7 月,美国商务部发出一封信,通知中国科技公司达闼科技(CloudMinds):未经授权许可,它不能将任何技术、技术信息甚至是软件 Bug,从该公司的美国分支机构转移到位于北京的中国总部办公室。

实际上,这就是一项技术出口禁令。

美国再出狠手!这家中国创业公司被下禁令:技术无法转回国,IPO 计划搁浅

根据路透社在 3 月 4 日的报道,上述与信件有关的消息是路透社在一个公司的培训视频和内部通信中获知的。

另外,根据路透社援引一名匿名知情人士的说法,目前美国商务部尚未(为达闼科技)签署任何授权许可。

根据美国出口控制和制裁专家、华盛顿律师 Douglas Jacobson 的说法,在禁令之下,达闼科技现在不能在没有许可证的情况下向中国出口任何产品,甚至是办公家具或公司正在使用的 iPhone。 

实际上,美国商务部工业和安全局(BIS)规定的限制范围非常广泛,它不仅包括一系列商品,甚至可以禁止在美国为该公司工作的中国公民获取美国原产技术。

路透社在报道中认为,此类限制一般是基于国家安全和外交政策考虑。

同时,美国商务部前官员、驻华盛顿律师 Kevin Wolf 也表示,如果美国商务部 “认为某项产品全部或部分用于中国的军事最终用途”,美国商务部有权要求获得出口许可证。

对于路透社在报道中提到的问题,达闼科技在一份声明中表示:该公司完全致力于出口管制合规,并正在采取适当措施确保遵守美国商务部的要求。

而一位来自美国商务部的发言人则表示,他无法就任何(与上述问题相关的)已发信件进行否认或者确认。

这已经是非常直白的不置可否了。

背靠软银的达闼科技

达闼科技,一家机器人公司,其创始人兼 CEO 是黄晓庆。 

我们来看一下黄晓庆的履历: 

  • 1984 年毕业于伊力诺依州立大学,获电子工程与计算机科学硕士学位;

  • 1995 年作为联合创始人一起成立 UT 斯达康公司(该公司堪称小灵通的鼻祖,于 2000 年在美国纳斯达克成功上市);

  • 曾在中国移动工作八年,曾担任中国移动通信研究院院长;

  • 2015 年 3 月,创立达闼科技有限公司。 

值得一提的是,作为全球通信及创新技术权威,黄晓庆还是国家首批 “千人计划” 特聘专家。

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关于达闼科技,在 2016 年雷锋网举办的 “全球人工智能与机器人峰会(CCF-GAIR 2016)” 上,黄晓庆曾详细介绍了这一创业公司的未来愿景——致力于打造全球首家云端智能机器人平台。

在多个场合,黄晓庆也都曾表达过达闼科技的野心:到 2025 年打造出家庭保姆机器人。 

在产品落地上,该公司最早推出的一款产品是 2017 年 2 月发布的云端导盲机器人 META。

后来,该公司陆续实现了多款云端智能产品的落地,包括 Cloud Pepper 服务型机器人、安保机器人、云端 AI 拉曼物质检测终端、安保巡逻机器人、全球操控抓取型机器人、机器人控制器 DATA 等智能产品——这些产品被用于地产、酒店、银行、教育、医疗及公检法等行业。

在资本层面,达闼科技背后的最大股东是软银,持股占比高达 35%,而黄晓庆本人持股占比仅为 17.4%。

2016 年,达闼科技完成 3000 万美元的种子融资,软银中国资本以 1000 万美元领投,富士康、华登国际跟投;2017 年的 A 轮投资中,软银再次加注,协同富士康、启明星辰等众多投资方合共投资 1 亿美元。

不过,据雷锋网(公众号:雷锋网)了解,软银和达闼科技不仅仅是投资关系,还有实际业务合作关系。 

2018 年 5 月 30 日,软银集团和达闼科技宣布联合开发基于区块链的身份认证解决方案(Authentication Solution),双方已共同开发出一项基于区块链的认证和移动运营商认证平台的新技术。

有消息称,在 UT 斯达康发展早期,软银就对其进行投资,而黄晓庆与软银的掌舵者孙正义也早已经熟识。 

曲折黯的美国 IPO 之路

2019 年 7 月,达闼科技正式向美国 SEC 递交招股书。

招股书显示,达闼科技 2017 年营收为 1923.7 万美元,2018 年营收为 1.21 亿美元;2019 年第一季度营收为 1240 万美元,不及上年同期的 3270 万美元。但同时,达闼科技在 2019 年第一季度净亏损为 5990 万美元,上年同期净亏损为 2890 万美元。

2019 年 9 月,达闼科技更新了招股书,其中显示:2019 年上半年,达闼科技营收 1.48 亿美元,亏损近 1 亿美元。

而在整个上市申请过程中,达闼科技都没有提到来自美国商务部的信。

美国再出狠手!这家中国创业公司被下禁令:技术无法转回国,IPO 计划搁浅

根据路透社引述知情人士的说法,在 2019 年 7 月美国商务部的信件发出后,达闼科技并没有转变其技术转让方式;从 2019 年 11 月公司内部的培训视频来看,员工对来自美国政府的出口和技术限制感到惊讶和困惑。 

当然,达闼科技并没有像华为那样被列入到实体名单中,理论上,它依然可以和美国公司做生意。

但是,雷锋网了解到,如果不遵守美国的出口限制,达闼科技将会受到严厉的处罚,包括每次违法规定罚款 30 万美元的民事处罚;如果公然违反商务部禁令还会被处以 100 万美元的罚款乃至刑事监禁。

根据路透社报道,达闼科技在一份声明中表示,目前美国商务部没有任何指控声称该公司没有遵守美国的出口限制。

另外,据路透社在 2020 年 1 月的报道,今年早些时候,达闼科技已经开始关闭其位于硅谷的主要美国办事处,并在现金消耗殆尽之际大幅裁员。

如今来看,在美国政府的禁令之下,达闼科技在美国的业务发展 IPO 之路显得更加黯淡。

当然,撇开达闼科技自身的发展不说,美国政府针对一家中国科技创业公司所施加的技术出口禁令,很难不让人联想到两国之间的贸易争端——实际上,这场争端已经不仅仅体现在贸易领域,也大大体现在技术层面的竞争上。

无论如何,这都不算是一件好事。

参考来源:
https://www.reuters.com/article/us-softbank-group-cloudminds-exclusive/exclusive-softbank-backed-cloudminds-blocked-from-exporting-us-tech-to-china-idUSKBN20R07Q

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