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冷门的历史知识有哪些?

知乎精选 2020-09-02 10:02:10

我们高频使用的大量汉语词汇,是西方传教士创造的。

尤其是宗教用语、自然科学专业术语,以及外来物品专名,更无一例外地与一个人有关。如果去掉这些“舶来品”,今天的我们一定会结结巴巴张口结舌。

他,便是被明代士大夫尊称为“泰西大儒”的利玛窦。

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利玛窦坐像

利玛窦为传播天主教义,不远万里登陆中国。怎么打开局面呢?利玛窦选择把西方天文、数学、地理等科学知识翻译成中文,获得明代士大夫的好感,走“上层传教路线”。既然要介绍西方文明到中国,就得创制新词汇表达概念。利玛窦在该领域有着开拓性的贡献,不夸张地说,他搭建了自然科学术语的骨架。

检视利玛窦的著述,大致有 12 种:

1. 《交友论》(1595 年)

2 .《西国记法》(1595 年)

3 .《二十五言》(1599 年)

4 .《上大明皇帝贡献土物奏》(1601 年)

5 .《坤舆万国全图》(1602 年)

6 .《天主实义》(1603 年)

7 .《西字奇迹》(1606 年)

8 .《几何原本》(1607 年)

9 .《浑盖通宪图说》(1607 年)

10 .《畸人十篇》(1608 年)

11 .《理法器撮要》(1610 年)

12 .《乾坤体义》(1610 年)

由利玛窦首创、至今依然使用的词语有 77 个。我敢打赌,你今天一定自己讲过、听人说过:

半圆(9) 报时(4) 北半球(5) 北极(5) 边(8) 比例(8) 测量(11) 赤道(5) 大厦(10) 点(8) 地平线(5)地球(5)度( ①“经度或纬度”的“度”,5 ; ② “角度或弧度”的“度”, 11) 钝角(8) 多边形(8) 飞鱼(5) 分( ① 经度或纬度中“度”下面的单位,5 ; ② “一分钟”的“分”,9) 复制(10) 割线(8) 古典(4) 弧(“圆弧”的“弧”,8)会友(6)火星(5) 极(“北极南极”的“极”, 5) 角(8) 界说(8) 几何(8) 金刚石(5) 金星(5)经线(5)刻(“一刻钟”的“刻”,9) 罗经(11) 面(8) 面积(11) 秒( ① 经度或纬度中“分”下面的单位,5 ; ② “五秒钟”中的“秒”,9) 木星(5) 南半球(5) 南极(5) 平面(8) 平行(8) 平行线(8) 强(“1/4 强”中的“强”,11)切线(8) 曲面(8) 曲线(8) 锐角(8) 三角形(8) 三棱镜(4) 上帝(1) 圣经(6) 圣母(4)审判(10 )时(“一小时”的“时”,9) 十字架(4) 数字(2) 水星(5) 四边形(8) 天国(7) 天狼星(9) 天球(5)天主(5)天主教(8) 体积(11) 土星(5) 推论(8) 纬度(5) 纬线(5) 线(8) 西历(9) 虚线(5) 阳历(11)耶稣(6)银币(4) 阴历(11) 仪器(11) 月球(12) 造物主(2) 枕骨(2) 直角(8) 直线(8)子午线(9)主(基督教徒对上帝的称呼,6) 座(“星座”的“座”,9)4

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如果不用这些词,地理、物理、数学、天文等学科恐怕就会瘫痪,没法上课了。

77 个词汇中,63 个是复音词。复音词由两个或两个以上的音节构成,可使语句音调和谐伤口,词义表达也更加精确。利玛窦大致用三种方法创造词语:利用偏正结构、旧词赋新义、统一术语。

偏正结构词组能对事物进行分类,而且同类事物又能继续细分。例如“线”既可为“曲线”,又能是“直线”“斜线”“切线”“割线”。

“线”作为种概念,明确了在众多事物中的类属;

“曲”“直”“斜”“切”,加上了“种差”,即同一个种下的差别。

偏正构词法,能让同类事物更精确找到自身位置。利玛窦利用了这一特点,创造了许多偏正结构的名词:

× 历:阴历 、阳历
× 面:平面 、曲面
× 角:锐角、直角、钝角
× 积:面积、体积
× 半球:北半球、南半球
×× 形:三角形、四边形、多边形
× 线:割线、切线、直线、曲线、虚线、子午线、地平线

旧词赋新义,是无奈之举。利玛窦初来中国传教并不顺利,处处碰壁。他意识到,要想更快打开局面,必须“入乡随俗”,用中国人惯用的词语述说教义,实现“天主教义中国化”,中国人才更易于接受。

他借用了“上帝”。

汉语中的“上帝”,指的是天上主宰万物的神。利玛窦借用它表达基督教崇奉的神,实现了无损嫁接。

他还借用了“天主”。

“天主”原是《史记》中的一个神名,利玛窦用它指称天主教的神。

他在《天主实义》中解释,“天主之称,谓物之原。如谓有所由生,则非天主也。物之有始有终者,鸟兽草木是也 ; 有始无终者,天地鬼神及人之灵魂是也。天主则无始无终,而为万物始焉,为万物根柢焉。无天主则无物矣。物由天主生,天主无所由生也。”

除此之外,利玛窦还借“圣母”“圣经”装新酒、添新义。

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创造词语时,利玛窦既考虑了术语的系统性,又顾及到了术语的相对性:

完备性:度、分、秒

相对性:北半球 - 南半球,北极 - 南极

系统性:天球 - 地球 - 月球 - 星球

利玛窦创制的词语,经过后人互相传用,深深刻在汉语词汇表和中国人头脑中。当我们仰望星空、俯瞰大地、拿起尺规、涌动的情绪要化为概念表达时,我们就唤醒了利玛窦,离这位中西文明的交流使者更近了一些。

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