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评潘岳《秦汉与罗马》| 士兵可以创造皇帝:罗马兴衰背后的历史机理是什么

国家人文历史 2020-10-09 12:00:17

评潘岳《秦汉与罗马》| 士兵可以创造皇帝:罗马兴衰背后的历史机理是什么
文 | 晏绍祥。首都师范大学历史学院教授、博士生导师,兼任中国世界古代中世纪史研究会副会长、秘书长,中国世界古代中世纪史研究会古代史专业委员会会长。

在中西文明比较中,中国的秦汉王朝与西方的罗马帝国特别受到青睐。早在上世纪80年代中国兴起的中西历史比较热中,中国学者就已经注意到两大帝国之间的可比性。马克垚先生讨论过罗马与汉代的奴隶制,指出奴隶的来源并不一定需要外部的补充,从帝国内部也可以解决。梁作干先生写过一部煌煌38万言的《罗马帝国与汉晋帝国衰亡史》。如果说那时的中西比较主要是中国学者的兴趣,而且除少数人外,大多数比较从现代化的立场出发,把中国放在了不太有利的位置。

近年面对日益崛起的中国,西方学者开始对中西历史比较发生浓厚兴趣。美国斯坦福大学的沙伊德教授原本是做古代西方经济史的,后来转向了秦汉帝国与罗马帝国的比较,他主编的《古代中国与罗马的国家权力》最近刚由三联书店出版,涉及两大帝国的行政官僚体系、中央政府与城市社会的关系、财政收支、宗教信仰等诸多方面。笔者2015年在哈佛大学访学时,合作导师艾玛·邓奇教授与另一位东亚系的教授正合作开设秦汉与罗马的比较课程,当时也相当受欢迎,邓奇后来还获得该校类似教学名师的荣誉。

对秦汉与罗马帝国比较的兴趣,除中国崛起的客观因素外,如沙伊德指出的,本身有足够的理由:作为大约同一时期崛起于欧亚大陆东西两端的庞大强权,几乎在同一时间兴起和衰败,是前近代的庞大帝国中存在时间最为长久、也是最有成绩的。只是近年来中国学者在这方面反倒不太积极,综合性比较研究的成果更是凤毛麟角。

潘岳先生的《秦汉与罗马》尝试从国家治理层面探讨秦汉与罗马的异同,并且在传统与现代、文明共存与对话的层面,挖掘各自的“古老价值”,以实现“为所有古老文明互融互鉴开辟出一条近路”的宏伟目标,用心不可谓不良苦。

对作者的基本看法:“秦汉与罗马,两条不同的文明道路,各有高峰低谷。我们不能用别人的高峰来比自己的低谷,也不能用自己的高峰去比别人的低谷。我们应当从高峰中体会到彼此的优点,从低谷中体会到彼此的缺陷,再寻找各自改进之途。”深刻地指出了学界在比较研究中可能落入的“陷阱”,值得我们认真对待。因该文的秦汉部分另有专家评议,我个人于秦汉史近乎白纸,不敢置喙,因而下面的评论会以罗马史为主线,基本不触及秦汉王朝及其在中国历史上的地位。

评潘岳《秦汉与罗马》| 士兵可以创造皇帝:罗马兴衰背后的历史机理是什么
《维吉尔对奥古斯都和屋大维娅朗诵〈埃涅阿斯纪〉》,1787,让·约瑟夫·泰拉森,布面油画,现藏伦敦国家美术馆

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