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张宏杰 | 两大帝国之间的奇妙共鸣:秦汉与罗马有哪些相似与不同?

国家人文历史 2020-10-09 12:53:09

张宏杰 | 两大帝国之间的奇妙共鸣:秦汉与罗马有哪些相似与不同?

文 | 张宏杰。毕业于复旦大学历史地理研究中心历史学博士,师从葛剑雄教授。清华大学历史系博士后,现就职于中国人民大学清史所。出版《大明王朝的七张面孔》《中国国民性演变历程》《饥饿的盛世:乾隆时代的得与失》《曾国藩的正面与侧面》等专著近20部,并有多部作品在港台及海外出版。

长久以来,人们热衷于比较秦汉帝国和罗马帝国。这是历史学界一个比较热门的话题,已经出版了很多书和论文,国家文物局也举办过《秦汉-罗马文物展》。最近我看到的一篇是潘岳先生的长文《秦汉与罗马》,全面对比了秦汉与罗马的政治、经济、军事、商业、思想、文化,对比了桑弘羊和克拉苏,对比了屋大维和刘彻,得出了很多有新意的结论。

为什么这个话题这么热呢?因为这两个大帝国之间存在着一种非常奇妙的共鸣。从空间上看,这两大帝国分处欧亚大陆的两端,一个在东头,一个在西头。从时间上看,两大帝国的诞生大体同时。秦国这个诸侯国的诞生,在公元前750年。罗马城邦的出现,在公元前747年,时间只差了三年。接下来,这两大帝国都经历了几百年的时间,完成了统一,成为庞大帝国。

两个帝国的寿命也差不太多。从秦始皇统一天下(前221年),到东汉灭亡(220年),一共是441年。而从公元前27年奥古斯都成为皇帝,罗马由共和国转为帝国时代,到罗马帝国崩溃的476年,罗马帝国存在了449年。两大帝国的寿命只差了8年。从面积上看,汉朝和罗马帝国的疆域都是500万左右平方公里,都是由1500到2000个行政区划组成[1]。

除了这些大的方面相似外,在一些细节,两个帝国也都很相似,比如他们都是非常喜爱黄金的国家。前一段我们挖掘海昏侯墓,出土了两百斤左右的黄金,非常引人注目。和后来的中国朝代比,汉代黄金的使用量是非常大的,皇帝赏赐功臣,动不动就上万斤黄金。罗马人也酷爱黄金。据彭信威计算,西汉与罗马拥有的黄金总量非常接近,都是273吨左右,“几乎完全一样”。

所以这两帝国,当时又没有任何直接交往,却出现这么多相似的地方,这种同步性是非常惊人的。

任何历史事实背后都有其原因。秦汉与罗马的相似也不是巧合。

这两个帝国,都是青铜时代转变为铁器时代的产物。

青铜时代形成的国家规模比较小,因为青铜不足以支撑大规模的生产力。铁器普及后,粮食产量增加,人口迅速增长,各文明中心开始直接连接,为统一大帝国创造了条件。

秦汉罗马这两个帝国的前身,在青铜时代,都是处在文明边缘区的落后小国。秦国远在西陲,一直被文明中心区瞧不起。罗马一开始也是偏远地区的落后小国。当时欧洲的文明中心区是希腊一带,与罗马距离很远,所以当时希腊的学者如亚里士多德、希罗多德都完全不知道罗马的存在。

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