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贝索斯、马斯克、巴菲特避税手段曝光:25位顶级富豪年工资仅1.58亿美元

中国企业家 2021-06-11 16:30:53

贝索斯、马斯克、巴菲特避税手段曝光:25位顶级富豪年工资仅1.58亿美元

超级富豪们避税的本事,一点不比他们创造财富的手段差。

文丨陈睿雅

编辑丨周春林

头图来源丨人民视觉

美国当地时间6月8日,调查权力滥用的非盈利新闻机构ProPublica据其获得的美国国税局(IRS)大量数据,一封“诉状”将全美顶级25名富豪钉在了“漏交税收榜”上。

ProPublica称,根据其获取的美国国家税务局保密数据,包括贝索斯、马斯克、巴菲特等人在内的美国亿万富豪,尽管他们的财富在不断增加,但实际缴纳所得税税率远低于普通人。

按照福布斯榜单计算,2014年到2018年间,25位全美顶级富豪的身家累计增长4010亿美元,而美国国税局的数据显示,他们这五年间共缴纳了136亿美元的联邦所得税,实际税率只有3.4%。

作为对比,美国中产阶级家庭的收入在7万美元左右,但其联邦收入税率为14%。此外,从2021年开始,收入超过628300美元的夫妻的最高联邦收入税边际税率为37%。

为什么会出现这样令人瞠目的反差?

巴菲特一直秉持着低收入习惯,微软(Microsoft)、甲骨文(Oracle)等公司也不支付股息,谷歌、Facebook、亚马逊和特斯拉也从不参与分红。根据美国国税局数据,2018年最富有的25位美国人的工资仅为1.58亿美元,仅为其在纳税申报表中申报总收入的1.1%。但在低薪背后,顶级富豪的大量财富来自股息、股票、债券与其他投资。

ProPublica指出,和普通家庭基于传统工资缴税不同,亿万富豪们可以利用多种策略避税。而且,富豪的财富当中有很大一部分是股票和房地产,只要这些资产不被卖出交易,就不属于需要缴税的收入。

巴菲特、贝索斯、马斯克的

真实纳税比例与避税手段

ProPublica官网称,其获得的机密税务信息显示,美国富人阶层正在支付比普通人更低的税。如索罗斯、扎克伯格、巴菲特等闻名于世的顶级富豪,更是能经由合法渠道将其联邦税单缩减到零或无限趋近于零。亿万富翁投资者伊坎(Carl Icahn)两次如此,而索罗斯已连续三年未曾缴纳联邦所得税。

在2014年到2018年,巴菲特的个人财富增长了243亿美元,但其报告的应纳税收入只有1.25亿美元,缴纳的联邦收入税合计只有2370万美元。巴菲特的实际税率只有0.1%。

世界首富、亚马逊创始人贝索斯在这段时期的财富增长了990亿美元,但应纳税收入只有42.2亿美元,合计缴税9.73亿美元,实际税率则不到1%。另外,在2007年和2011年,贝索斯没有缴纳任何联邦收入税。

而特斯拉创始人马斯克在2014年到2018年财富增长了139亿美元,但应纳税收入只有15.2亿美元,合计缴纳联邦税4.55亿美元,实际税率3.27%。2018年马斯克未缴纳任何联邦收入税。

贝索斯、马斯克、巴菲特避税手段曝光:25位顶级富豪年工资仅1.58亿美元

 

这些富豪的财富大都来自公司股票、房地产等资产价值的飙升。

据美国国税局的数据,2018年最富有的25位美国人工资共计1.58亿美元,这仅仅是他们在纳税申报表上申报的总收入的1.1%。剩下的大部分来自股息和股票、债券或其他投资收入,但它们的税率远低于工资税率。

根据美国法律,除非出售这些资产,否则这些收益不属于应纳税收入。因此,对于富豪们而言,真正占纳税大头的工资收入仅是“九牛一毛”,甚至有些人给自己开的工资仅为每年1美元。

埃隆·马斯克在回应关于他和其他几家公司的CEO缴税金额少的质疑时,称其财富主要来自于特斯拉股票,他本人不从特斯拉公司领取工资,他所持有的股票也不需要纳税。除非他出售股票,在这种情况下他需要缴纳资本收益税。马斯克表示:“我不会套现,它最终只是在特斯拉的银行账户中积累。”

除此之外,超级富豪们的避税手段也是多种多样。

ProPublica获得的数据显示,超级富豪们还可以通过抵免、扣减(包括慈善捐赠)来抵消他们的收益,从而降低甚至使他们的税单为零。

比如2018年,迈克尔·布隆伯格的申报收入为19亿美元。但他利用特朗普政府期间通过的减税措施、9.683亿美元的慈善捐款以及缴纳外国税款的抵免,成功削减了自己应缴纳税款。最终,他为这19亿美元的收入缴纳了7070万美元的所得税,税率约3.7%。

2011年,福布斯全球财富榜显示,贝索斯个人财富保持在180亿美元,但机密报告显示,贝索斯却交了一份亏损纳税申报表,证明其当年投资损失超过收入。根据税法,因其所赚之少,贝索斯甚至为自己的孩子申请并获得了4000美元的税收抵免。

一边是低薪水、不卖出自己股票,一边是顶级富豪的巨额开销,有观点认为,通过大量借钱支付开销也是避税手段之一。

“如果你拥有一家公司并拿着一大笔年薪,就需要为年薪支付37%的所得税。如果卖出股票,就要缴纳20%的资本收益税,同时失去对公司的部分控制权。

如果贷款的话,你只需要支付个位数的利息,还不用交税。而由于这部分贷款必须偿还,美国国税局也不会将他们算为收入。综合计算,你付给银行的利息比需要缴纳的所得税要少很多。而你仅需要做的就是将资产抵押给银行,而这些富豪有众多的抵押品。”

ProPublica称,因为贷款通常不需要向美国国税局披露,这些超级富豪的绝大多数贷款都没有出现在纳税记录中,但部分记录可能会出现在证券备案文件中。

金字塔:从贫富悬殊到纳税悬殊

“许多美国民众靠薪水生活,积累很少的财富。”ProPublica称,“若他们赚得更多,就把收入的一部分支付于联邦政府。近年来,美国中等家庭年收入约为70000美元,缴纳了14%的联邦税。而在2021年,收入超过628300美元的夫妻所得税率最高,达至37%。”

按照福布斯榜单计算,2014年到2018年间,25位全美顶级富豪的身家累计增长4010亿美元。美国国税局的数据显示,他们于这五年间共缴纳了136亿美元的联邦所得税,实际税率只有3.4%。

ProPublica对数据进行分析后得出的结论是:2006年到2018年期间,财富每增长100美元,普通美国人需支付160美元的税收,而贝索斯只付了1.09美元。

比如,贝索斯的工资一直为每年8万美元左右,与美国中产阶级水平一致。但自2006年以来,亚马逊的股价一路飙升。在大多数年份里,贝索斯的财富增长远远超过他向美国国税局申报的收入。而对比之下,大多数依靠工资生活的美国人,几乎每一美元的收入都会被直接扣税。

美国国税局局长查尔斯·雷蒂格8日在参议院听证会上称,他不能谈论ProPublica的文章,但可以证实,对“关于这篇文章的信息来源来自美国国税局的指控”,正在进行调查。

事实上,秘密税务数据的披露,正值疫情下财富收入不平等加剧。以美国为例,2020年福布斯美国富豪榜前20%富豪总身家达2万亿美元,占上榜人总财富63%。

当地时间4月28日,拜登发表国会演讲时表态称,将向美国收入前1%的富豪加税,为其大规模基建计划筹集资金。此计划下,高收入群体将大幅增税。

税收基金会测算,上述政策一旦落地,美国加州的资本利得税率将提升至56.7%,纽约州将提升至58.2%,美国资本利得税水平将成为全球最高。

事实上,“向富豪增税”是拜登参加竞选以来的口号,而经过如此长的时间,富豪群体自然有所准备。公开资料显示,从2020年末开始,就有大量美国富豪开始转移资产或进行重新配置,或填补税务漏洞,以应对拜登可能实施的加税政策。纽约威尔明顿信托基金首席财富策略师就曾声称,其客户正在越来越多出售资产和股票,甚至考虑增加慈善捐款。

但该表态目前还停留在口头层面。

综合来源:

《报告:世界首富贝索斯2007年和2011年未缴任何所得税》,中新网

《惊呆!美国顶级富豪秘密一夜曝光,贝索斯、马斯克、巴菲特统统在列》,21世纪经济报道

《年入38亿却一分税没交!美国亿万富豪花式避税法曝光,巴菲特、马斯克、贝索斯在列》,中国经营报

值班编辑:周春林  审校:陈睿雅  制作:崔允琰

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