首页 / 知乎精选 / 正文

在中国都发现过哪些「独特的古生物」?

知乎精选 2021-07-27 07:38:27

中国有一种奇怪的恐龙叫奇异辽宁龙。这是一种非常特别的小型甲龙类,科学家发现这种小型甲龙作为一个高等级的鸟臀类恐龙,在吃斋念佛的大家族里居然贪起荤腥吃起了鱼肉,如此“酒肉和尚”就难怪练就一身铁布衫了。

奇异辽宁龙(Liaoningosaurus paradox)。是一种非常特别的小型甲龙类。化石由中科院古脊椎所的徐星等老师命名,之所以叫奇异是因为这种恐龙身上具有结节龙类(nodosaurid)和甲龙类(ankylosaurid)的特征,科学家对其系统分类位置表示迷惑。而更加奇异的是在后续新标本的研究中,科学家发现这种小型甲龙作为一个高等级的鸟臀类恐龙,在吃斋念佛的大家族里却是个另类,居然贪起荤腥吃起了鱼肉,如此“酒肉和尚”就难怪练就一身铁布衫了。其发现地点是有名的热河生物群所在地之一:辽宁义县,化石层位是早白垩世义县组。距今约 1.3 亿年左右。

在中国都发现过哪些「独特的古生物」?

义县地图(图片来源:百度地图)

在中国都发现过哪些「独特的古生物」?

甲龙下目是鸟臀类恐龙的一个演化分枝,其种类多,分布广,作为恐龙界的装甲车,最为人熟知的就是那逆天的防御能力。粗短的四肢,宽阔的身躯和武装到牙齿的装甲,有的还加装了一个尾部大摆锤,走起路来摇头晃脑极为迟缓呆萌,这就是大部分人对于甲龙的印象了。

在中国都发现过哪些「独特的古生物」?

甲龙(图片来源:视觉中国)

然而我们的辽宁龙和传统的甲龙还是有点外形上的区别的,首先大小上就相当迷你,其正模标本 (IVPP V12560)全长仅有 34 厘米,而新标本(xhpm-1206)则更小,体重还不足一公斤,如此迷你的体型和那些庞大的同胞相比完全不值得一提,加上最初发现的标本脊椎和骨盆骨骼存在很多不愈合的情况,使得早期的发现者猜测这是一只未成年的个体,然而新的标本研究发现其神经弓与椎体之间缝合线开阔,证实辽宁龙就是这么小。从而坐实了当时辽宁龙最小甲龙甚至最小鸟臀类恐龙的名号。同时四肢相对其它甲龙而言更为修长,四肢脚掌都有尖利指爪,这也是区别它的其它甲龙亲戚那种敦实厚重的脚掌的一个重要特征。

在中国都发现过哪些「独特的古生物」?

辽宁龙大小对比(图片来源:RAX 博士)

辽宁龙最为奇特的地方就在于它是整个家族的另类。首先它具有相对较大的牙齿,颊齿齿冠具有长而分叉的齿饰,而且长而尖锐,与其它甲龙类都很不一样。其次是四肢和脚掌的不一样。最早研究命名时认为是幼年个体证据的骨骼不愈合现象,最终对于第二件标本的研究表明,其特殊的齿系可以穿透像鱼类一样的小动物,而修长的四肢、不愈合的脊椎和骨盆骨骼很可能是为了让辽宁龙具有水下活动能力以适应水生环境。更重要的发现则是第二件标本腹中保存有鱼类的残骸甚至一小节其他爬行动物的尾椎。这说明辽宁龙可能是肉食或者杂食恐龙。不过在鸟臀类恐龙中,这种情况不是第一次,早期的异齿龙类很可能也是杂食动物。所以它可以算是一种小型水陆两栖坦克。

在中国都发现过哪些「独特的古生物」?

辽宁龙的牙齿

在中国都发现过哪些「独特的古生物」?

第二件辽宁龙标本局部,左下角指示了鱼类残骸

(图片来源:Ji Q., Wu X., Cheng Y., Ten F., Wang X., and Ji Y. 2016. Fish-hunting ankylosaurs (Dinosauria, Ornithischia) from the Cretaceous of China. Journal of Geology, 40(2).)

在中国都发现过哪些「独特的古生物」?

小可爱辽宁龙生活环境和捕鱼行为

(图片来源:Ji Q., Wu X., Cheng Y., Ten F., Wang X., and Ji Y. 2016. Fish-hunting ankylosaurs (Dinosauria, Ornithischia) from the Cretaceous of China. Journal of Geology, 40(2).)

辽宁龙有个独特但又有争议的特征是辽宁龙腹部具有疑似骨质甲板,类似古代骑士板甲,在其它所有甲龙类中都没有发现类似结构。如果辽宁龙的水生食鱼属性属实,那么腹甲就是用来在水下防御可能的水中掠食者的。早白垩时期的辽西,最凶猛的水中掠食者是离龙类(Choristodera)中的伊克昭龙(Ikechosaurus),它们体型较大,全长至少有 2 米,远远超出辽宁龙 30 多公分的大小。伊克昭龙形态与鳄鱼相似,占据着类似当今鳄鱼的生态位,它们可能是辽宁龙最大的威胁。但也有研究认为这个腹甲可能只是偶然保存下来的腹面皮肤及鳞片。

在中国都发现过哪些「独特的古生物」?

给你们卖个萌把(图片来源:御风)

在中国都发现过哪些「独特的古生物」?

辽宁龙正型标本上的疑似腹甲

(图片来源:Arbour, V. M., Burns, M. E., Bell, P. R., & Currie, P. J. (2014). Epidermal and dermal integumentary structures of ankylosaurian dinosaurs. Journal of Morphology, 275(1): 39-50.)

在中国都发现过哪些「独特的古生物」?

与伊克昭龙系统分类较近的西莫多龙(Simoedosaurus)复原图。这种大型离龙类可能是辽宁龙最危险的敌人。另外还有一个很有意思的一点,离龙类捱过了白垩纪末大灭绝存活到了古近纪。(图片来源:Ericson B, 1987. Simoedosaurus dakotensis, New Species, a Diapsid Reptile (Archosauromorpha; Choristodera) from the Paleocene of North America. Journal of Vertebrate Paleontology, Vol. 7, No. 3 (Sep. 16, 1987), pp. 237-251)

参考文献:

[1]Xu X., Wang X.-L., and You H.-L. (2001). "A juvenile ankylosaur from China". Naturwissenschaften, 88(7): 297-300.

[2]Ji Q., Wu X., Cheng Y., Ten F., Wang X., and Ji Y. 2016. Fish-hunting ankylosaurs (Dinosauria, Ornithischia) from the Cretaceous of China. Journal of Geology, 40(2).

[3]Arbour, V. M., Burns, M. E., Bell, P. R., & Currie, P. J. (2014). Epidermal and dermal integumentary structures of ankylosaurian dinosaurs. Journal of Morphology, 275(1): 39-50.

时讯快报

5.5亿用户的选择

立即打开