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半年两轮融资超1亿美元,美团等投资方加持,轻舟豪赌自动驾驶

中国企业家 2021-08-18 10:30:08

半年两轮融资超1亿美元,美团等投资方加持,轻舟豪赌自动驾驶

无人巴士只是第一步,轻舟勾勒的更大梦想依然是智慧出行。

文/《中国企业家》记者 陈睿雅

编辑/马吉英

图片来源/被访者

自动驾驶的融资热度仍在持续。

8月以来,已有三家(嬴彻、易控智驾和轻舟智航)中国自动驾驶创业公司宣布完成新一轮融资,融资金额超过21亿元。另据中国汽车三十人智库不完全统计,2021年1月至8月3日,自动驾驶行业投融资事件共超过50起,投融资金额超700亿元,覆盖自动驾驶方案、雷达、芯片等产业链上下游,这还不包括整车企自研自动驾驶投入的资金。

8月16日,轻舟智航(以下简称为轻舟)宣布完成了由云锋基金和元生资本领投、美团龙珠和国际知名养老基金共同投资的1亿美元A+轮融资,老股东IDG资本持续跟投。

轻舟是无人驾驶赛道的晚入局者。以小马智行和文远知行为例,它们分别成立于2016年底、2017年初。先发优势的一部分体现在融资能力上。小马据传近期暂缓了估值120亿美元的SPAC上市计划,而文远近半年收获了6亿美元融资。

“自动驾驶是一个非常长的赛道。”谈及竞争,轻舟联合创始人兼CEO于骞表示,自动驾驶赛道非常宽,对于马拉松比赛而言,短期的五十米、一百米没有那么大的区别。自动驾驶有很强的地域性,其增长不会像爆炸式的社交网络,一旦形成了巨头,其他人很难进。

此外,他认为公司之间比拼的是效率,“路遥知马力,时间长了就知道你的项目的优势在哪里,有没有效果。”于骞在创业前曾供职于Google孵化的无人驾驶公司Waymo。

轻舟采取了技术与商业化并举的路线,2019年底确立了Robobus的落地方向。目前已有约 70 辆无人小巴在苏州、深圳、武汉、北京、无锡5 个城市(测试)运营。该公司宣称是中国无人小巴公开道路落地城市最多的自动驾驶公司。

轻舟今年的目标,是车队规模超过百台。此外,该公司有一部分营收,来源于向主机厂、科研院所等客户提供自动驾驶技术研发的工具链。

近期,轻舟智航还计划推出一款没有方向盘、针对短途出行中低速场景、适用于半公开道路的产品龙舟SPACE。

一场豪赌

2019年3月,轻舟智航在美国硅谷成立。

该公司联合创始人兼CEO于骞是美国南加州大学计算机视觉和机器学习方向博士,曾是Google街景组关键项目技术负责人,曾在Waymo担任感知关键模块的机器学习算法研发Tech Lead。其他三位联合创始人侯聪、大方、汪堃则分别是Waymo的感知、运动规划和仿真团队的Tech Lead。

据21世纪经济报道,于骞曾表示,自己辞职创业,某种程度上是受到了他本科同学、IDG资本合伙人牛奎光的影响。后者让他认识到,中国自动驾驶领域的技术型团队很稀缺。

但2019 年是个微妙的时点。在此之前,美国自动驾驶已形成由互联网巨头、车企主导的局面。除Waymo自成一体外,Cruise站队通用,Argo.ai则被福特收编。轻舟合伙人郝景山此前在接受《中国企业家》采访时表示,当时作为一家独立发展的初创公司的难度变大了,因为对于外界而言,与巨头合二为一可能成为了一种模式。

而在2019年之后,国内自动驾驶公司与巨头、车企的关系也日趋紧密,除了百度 Apollo,小马智行获得丰田汽车、一汽的支持。拒将“灵魂”让给华为的上汽,选择与Momenta展开技术合作。文远的背后站着宇通客车、雷诺三菱日产。2018年成立的嬴彻获得了宁德时代、京东物流和美团的投资。

更重要的是,在经历了一轮资本追捧后,2019年年底,国内自动驾驶的投资氛围几乎降温至冰点。

“其实我们那时候没太在意。”郝景山说,在2019年的寒流中,团队因为在启动的早期阶段,更多是向内、根据自己对于整个事情的判断,去选一条长期和高强度投入的路,“而不是去抄作业。”

2019年12月,轻舟回到国内,展开多地多车型同时路测。但如何选择商业化的实现路径,轻舟进行了一场“豪赌”。轻舟智航团队在落地场景方面做了很多筛选,包括重卡、快递小车等等,进行了小范围“非常激烈的探讨”。“因为方向一旦选错,大家可能就会一入侯门深似海。”自动驾驶任何场景要取得比较大的成绩,都需要长时间的投入。

以无人物流为例,于骞认为,物流对创业公司确实是有一些困难。首先,业务非常复杂,涉及到大量的业务流转;二是成本非常刚性。物流的账非常细致,甚至是以分为单位来计算;三是法律法规的局限性。

最终,团队选择Robobus为切入点。于骞表示,中国在公共交通上的投入非常大,中国的轨道交通异常发达,但网约车加重了城市拥堵,亟待改善,此外,大量安全隐患都和人的驾驶相关。

他认为,无人驾驶有可能成为中国高铁之后的另一张国家名片。一方面,它可以一定程度上解决碳中和和城市老龄化的问题,另一方面,“(这)整个是一个万亿级的市场规模。在这样的背景下,(有机会)孕育出新的出行平台。”

2020年7月,轻舟发布了第一个无人小巴的解决方案——龙舟ONE。它兼具地铁接驳专线、微循环公交、园区的摆渡车的功能。据悉,2020年,龙舟ONE共交付20辆。

于此同时,随着疫情的第一波好转,国内自动驾驶融资局面也在重新回暖。联想创投在北京、苏州、深圳三个城市与轻舟团队碰了4~5次,最终成为其pre-A轮轮领投方。

但在国内,无人小巴的竞争势头加剧。除了轻舟,百度阿波罗也已将无人小巴落地了22个城市,累计服务人次超12万,累计路程达12万公里;文远与宇通集团合作的无人驾驶微循环小巴车,已经实现前装量产,并在广州、南京、郑州等地开展常态化测试。

轻舟方面强调,区别于市面上不带方向盘、没有刹车、油门、方向盘、安全气囊等设备的无人小巴,其无人小巴龙舟ONE是带方向盘的的工信部目录产品,适用于目前政策环境。

资本与挑战

无人巴士只是第一步,轻舟勾勒的更大梦想依然是智慧出行。

轻舟提出了针对自动驾驶的“超级工厂”概念,打造专注城市复杂交通场景的无人驾驶方案“Driven-by-QCraft”。龙舟ONE即是在此基础上推出。

下一步,轻舟还计划推出一款龙舟Space的产品,定位是城市移动空间。目前这款车已经在某城市落地测试。“但是由于这款车目前是没有方向盘的,我们会谨慎地推出各种功能,和监管部门做相应沟通,确保符合当地政府政策的要求。”于骞说。

半年两轮融资超1亿美元,美团等投资方加持,轻舟豪赌自动驾驶

公司联合创始人兼CEO 于骞

据悉,龙舟Space会与通用Cruise、亚马逊收购后的Zoox定义的自动驾驶汽车相似,是一种彻底取消方向盘、座位面对面的对称型汽车样式。

此外,轻舟还计划了针对中巴、大巴的辅助驾驶(L2、L3)产品。据悉,大巴的辅助驾驶产品已落地。

扩大落地范围和推动商业化是不同自动驾驶公司的共同命题。

今年6月16日,Cruise宣布获得通用汽车金融部门50亿美元的授信,用于试量产Origin。小马进军货车无人驾驶之余,背靠股东一汽,与一汽旗下网约车平台红旗智行合作,推进北京地区Robotaxi服务升级;它还计划与T3出行合作,共同推进Robotaxi服务在长三角地区的运营。

郝景山认为,融资方面,2020年下半年开始赛道回暖,一段时间内自动驾驶公司都是几亿美元的融资量级,在他看来,资本是想要开始做一定的洗牌或者是分层,把一线和二线的差距往下拉,另一方面,完成融资的企业在进一步大力扩张车队。

“轻舟跟他们主打的方向不太一样。某种角度来讲,接下来我们的融资不光取决于自己,主要还是取决于行业的大趋势。”今年3月,郝景山在接受《中国企业家》采访时表示。

目前轻舟确认的产业资本有招商局创投和美团龙珠。招商局创投背靠招商局,后者在国内拥有众多港口和地产业务。于骞表示,不排除将来和产业资本的投资人或者是合作伙伴进行合作。

在自动驾驶行业,最大的竞争是人才和资本的竞争。整个轻舟团队规模200多人,大部分(80%)是研发人员。

“目前,我们已经迎来非常好的时间点,非常多的机缘巧合,包括AI的算法能力、传感器的迭代、5G的出现、政策的支持等多方面的因素。”于骞说。

那接下来,轻舟智航的更大梦想,能实现吗?

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