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iPhone 13 能打卫星电话?事情没有那么简单

爱范商业 2021-09-06 14:35:55

在警匪片的世界里,一个大反派可以没有笔挺的西装、反光的墨镜,但一定要有一台超凡脱俗的卫星电话。

iPhone 13 能打卫星电话?事情没有那么简单

这可能是因为大反派阴险狠辣的形象已经深入人心,而用一台除了全球通信啥都不能干的卫星电话来营造冷酷、专注、单调的角色性格,可以说是再合适不过了。

那么问题来了,如果 iPhone 也能打卫星电话,大反派们会换手机吗?

苹果要「上天」了?

按照往年的节奏,到了八月下旬关于新 iPhone 的爆料应该已经满天飞了,但今年由于苹果加大了打击泄密的力度,许多「内部可靠消息」纷纷三缄其口,新 iPhone 还没被爆出一些狠料。

就在大家都在等待苹果发出新 iPhone 发布会邀请函时,分析师郭明錤发布了关于 iPhone 13 的前瞻研究报告,其中提到 iPhone 13 有可能将支持低轨道卫星通讯功能。

iPhone 13 能打卫星电话?事情没有那么简单

郭明錤分析称这可能是苹果继 2001 年的有线宽带、2007 年的 3G+4G 之后又一次网络技术升级,而技术重点就是低轨道卫星通讯+5G 毫米波。

如果预测成真,那很可能意味着用户在脱离 4G/5G 的覆盖范围也能够通话或收发短信,电影里的「全球无死角通信」将走进每个人的生活中。

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郭明錤的报告进一步指出,iPhone 13 将搭载支持卫星通信的高通定制 X60 基带,而其他品牌想要提供卫星通信的支持,需要等到 2022 年搭载高通 X65 基带。

由于高通和卫星通信供应商 Globalstar 合作已久,iPhone 13 最有可能与 Globalstar 合作提供卫星通信功能,未来将可能透过当地运营商直接开通卫星通信服务。

这并不是苹果第一次和太空扯上关系,早在 2017 年彭博社便爆料称苹果招募了两名原 Google 航天器业务和卫星工程的高管,组建一个新的硬件团队。

2019 年彭博社再次爆料苹果正在研究卫星通讯技术,并且已经招募了 12 名航天、卫星行业的工程师。

彭博社分析称苹果此举是想减少对无线运营商的依赖,提供更加精准的定位功能,从而改进地图服务并提供一些新的功能。

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现在来看,此前预测的「新功能」可能是卫星通信。

郭明錤预测,低轨道卫星通讯与 5G 毫米波的结合不仅能提升 iPhone 的网络使用体验,还将与 AR、Apple Car 和 IoT 等产品整合,提供更创新的体验。

信号一直是 iPhone 的一大痛点问题,包括 XS 系列、11 系列等前几代采用英特尔基带的 iPhone 一直被吐槽信号差。

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即便苹果之后与高通和解,在 iPhone 12 系列上用回高通基带,信号弱的问题依然没有得到彻底的解决。

iPhone 13 这次能够回应用户的期待,用卫星通信改善信号问题吗?

iPhone 想打卫星电话?并没有这么简单

卫星通话是最常见的卫星通讯应用之一,在郭明錤爆料过后很多人就期待 iPhone 13 能拨打卫星电话,然而跨越天际的通话要比想象中复杂得多,苹果首要解决的应该是天线问题。

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如果你想买一个卫星电话,打开 iridium、Globalstar 等主流卫星通讯供应商的选购网站时,你会怀疑自己回到了 20 年前。

清一色的厚重、9 宫格按键、大天线设计,几乎在卫星电话诞生之后就没变化过。

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将一台卫星电话拆开你会发现,其内部往往会有一个体积巨大天线,这是因为卫星通信的信号传输功率大得多。

用手机和卫星通讯并不是什么天方夜谭的事,每次导航打开定位,你的手机都在和 GPS、北斗等卫星定位系统通信,这时手机只需要接受来自卫星的信号,因此芯片可以做得很小。

但是用卫星通话涉及到的是双向信号的传输,手机需要向卫星发射信号,离不开一个高功率的天线和调解器。

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对内部空间寸土寸金的 iPhone 来说,即使苹果能够将硕大的天线魔法般地尽可能缩小,也很难腾出位置塞进机身之中。从硬件设计的角度来看,用 iPhone 打卫星电话可能性并不高。

郭明錤的报告提到在今年 2 月,高通新的 X65 基带将支持 Globalstar 的 n53 频段,被认为是 iPhone 13 搭载卫星通讯服务的迹象之一。

然而 Globalstar 的公告中提到,n53 只是 5G 网络的一段频段,属于 Globalstar 陆地频谱商业化的业务之一,和卫星通讯并没有太大联系,目前能证明苹果在 iPhone 上实现卫星通话的专利或产业链证据还太少。

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PCmag 的分析师 Sascha Segan 也在 Twitter 指出,高通与 Globalstar 的合作只是将之前被用于卫星服务的地面频段用在了 5G 上,让新 iPhone 有更好的 5G 连接体验。

网络安全专家 Robert Graham 还指出,iPhone 将可能使用的 2.4835-GHz to 2.4950-GHz 新频段只是一个下行信道,只被批准用于地面,不具备智能手机对卫星的通信的可能。

退一步说,即便 iPhone 13 通过外接天线等方法能够拨出卫星电话,这也不能改善信号差的问题。

iPhone 13 能打卫星电话?事情没有那么简单

无论是用低轨道卫星(LEO)或是同步轨道卫星(GEO)作卫星通话,都要求在通话是在无遮挡的空旷区域上使用,因为在室内、树下、楼宇之间手机很难接受到卫星信号,甚至云层过厚都会影响信号传输。

如果你在办公室、地库、地铁的信号差,就算用上卫星通话也于事无补,因为这时候你也连不上卫星。也就是说,解决 iPhone 信号问题的,不会是卫星通话。

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▲ 图片来自:Bloomberg

不过关于苹果卫星应用的爆料也不是完全无意义,彭博社的最新爆料称,苹果正在开发至少两个相关的紧急功能,允许服务商在紧急情况下向用户发送短信通知,而不是郭明錤预测的卫星通话。

这样即使用户身处无信号覆盖的地区也能接收到危急通知,相比起卫星通话,卫星短信对传输功率的要求要小得多,因此爆料的可信程度似乎要更高一些。

被赋予过分厚望的低轨道卫星

在爆料中还有一个被反复提到的重点——低轨道卫星。

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低轨道卫星指的是距离地表只有 500 至 2000 公里的轨道卫星,区别于 35000 公里的同步卫星,低轨道卫星能提供延迟更低、带宽更高的通信传输,这使得人们可以利用它们实现通话讯号甚至网络的传输。

低轨道卫星的缺点是单颗卫星覆盖的面积太小,并且移动速度很快,想要实现大面积的网络覆盖,最好的办法就是增加卫星的数量,避免卫星移动时出现讯号波动、丢失。

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这也是为什么 Starlink、OneWeb 等卫星互联网计划往往需要发射成百上千的卫星,才能构建一个勉强能用的卫星网络。

目前卫星数量最多的卫星通话供应商 Iridium 共有 66 颗卫星在低卫星轨道,基本做到了全球覆盖, 而 Globalstar 则有 24 颗卫星,只能实现区域性覆盖,像极点等极限区域不能覆盖。

卫星网络的搭建需要极高的成本,而这些被火箭发射烧掉的钱被直观地转移到了用户的资费上。

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以 Iridium 的通讯套餐为例,最低档的包月套餐也要 52 美元一个月,你只可以拨打 10 分钟的卫星通话和 10 条短信。

像 Iridium、Globalstar、Starlink 这样的卫星公司往往都会有一个美好的愿景:让网络信号布及世界的每个角落,其中农村和偏远地区会是他们反复提到的改造对象。

然而这种公益性的畅想在商业上却完全站不住脚跟,卫星网络的搭建和维护成本让他们不得不向用户收取高昂的订阅费用以平衡支出,这就形成了一个怪圈:需要信号的人负担不起资费,能够负担的人很少存在信号问题。

iPhone 13 能打卫星电话?事情没有那么简单

一旦收支平衡被打破,卫星通信公司破产的速度有时候比发射一颗卫星还快,这注定了卫星通话不会是一个普惠性的服务,无论是对于苹果还是消费者,卫星通信都仍是一个为时尚早的技术。

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