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中国有哪些特有物种?

知乎精选 2021-10-18 20:34:15

既然我是研究鲸类动物的,那我就来讲讲我国有哪些特有的鲸类动物吧。

其实包括已功能性灭绝的白鱀豚在内,我国就只有两种特有的鲸类动物:白鱀豚(Lipotes vexillifer长江江豚(Neophocaena asiaeorientalis asiaeorientalis

白鱀豚和长江江豚被并称为“长江双子”,但是它们的生存都遭受到了人类在长江活动的巨大打击。

中国有哪些特有物种?
人工圈养环境下唯一长期存活的白鱀豚“淇淇” | 图源:武汉白鱀豚保护基金会

淇淇的故事

1980 年 1 月 11 日,一位渔民在洞庭湖口的浅水区捕获了一头背侧青灰、腹侧灰白的大动物,并向当地水产部门报告。这是一头年轻的雄性白鱀豚,名字叫“淇淇”。

淇淇被捕获的第二天,它被送到了位于武汉的中国科学院水生生物研究所。以陈佩薰研究员为首的研究团队,正在焦急地等待“淇淇”的到来。尽管陈佩薰研究员已参与了将近 30 年的长江鱼类考察活动,然而当时的她和其他团队成员并不了解白鱀豚。

1978 年,为了了解白鱀豚的生活史、食性、分布范围、种群数量等信息,白鱀豚研究团队成立了。除了在野外考察,陈佩薰研究员更希望获取一头活体白鱀豚进行人工饲养,来获得第一手的研究资料。可是当时白鱀豚的数量已经不多了,活体的获取可遇不可求。直到大约两年后,淇淇来到了水生所。

第一眼看到淇淇时,研究人员真是既惊喜,又心疼。惊喜的是他们终于有机会近距离地接触白鱀豚、了解白鱀豚了,心疼的是淇淇背上受了伤。在历经 4 个多月的治疗之后,淇淇转危为安,伤口逐渐愈合,能够畅快地活动了。

白鱀豚的陨落

在工作人员的精心照料下,淇淇在豚馆里生活了 22 年 185 天,最后自然死亡。人们也曾经为淇淇找了伴侣“珍珍”,但珍珍在陪伴了淇淇两年后,就患上肺炎去世了。淇淇是唯一一头成功被人类长期饲养的白鱀豚,也是为人类提供白鱀豚生理学、行为学、声学、人工饲养等方面资料的重要角色。

淇淇在豚馆的 20 多年里,长江里的白鱀豚遭受了前所未有的灾难。栖息地破坏、水质污染、噪声干扰、食物匮乏、直接捕杀和误捕等等都是导致白鱀豚数量锐减的原因。淇淇被捕获时,全球的白鱀豚数量仅剩约 400 头;1990 年,白鱀豚数量仅剩约 200 头;短短七年后,1997 年,白鱀豚数量仅剩 17 头。2006 年 12 月,中外研究人员在长江开展了细致的考察,却没见到一头白暨豚的影子,没听到一头白鱀豚的声音。自此,白鱀豚被宣布为功能性灭绝。

当物种的种群数量减少到某个阈值时,这个物种将会进入“灭绝旋涡”:一点点外界干扰都可能给这个物种带来巨大伤害;同时,物种本身因数量稀少而产生的近亲繁殖现象又进一步影响了物种健康。外因和内因共同作用,最终将导致物种陷入旋涡,走向灭绝。白鱀豚就经历了这样一个过程。

淇淇和它的同类在树立人类保护动物意识的道路上留下了不可磨灭的印记。长江的环境是复杂的,她不仅是咱们中国人的母亲河,也是动物们赖以生存的家园。这里是唯一能找到白鱀豚的地方,可惜我们没有早点认识它们、保护好它们。当白鱀豚站在命运的岔路口时,我们没能挽救它们。

中国有哪些特有物种?
第一代人工饲养环境下出生的长江江豚“淘淘”和他的妈妈 | 图源:武汉白鱀豚保护基金会

“幸运”的长江江豚

长江江豚比白鱀豚幸运一些,因为它们的个头比白鱀豚小得多,吃的鱼小,也不像白鱀豚那样生活在主航道里,所以死神还没那么早来敲门。然而随着人类活动在长江的扩散和加剧,它们的数量也急剧锐减。

所幸有了白鱀豚的前车之鉴,鲸类研究人员联合政府、群众力挽狂澜,开展了长江江豚就地保护、迁地保护等保护行动。2017 年长江江豚生态科学考察显示,现存长江江豚数量为 1012 头,虽然数字上相较于 5 年前有所减少,但是从统计学上看,江豚的种群没有明显下降,这说明江豚快速下降的趋势得到了缓解,但我们还有很多需要做的保护工作。

插播:关注我国淡水豚类的保护,关注 @武汉白鱀豚保护基金会 ~


无论是名字带着“中华”的中华白海豚(Sousa chinensis),还是东亚江豚(N. a. sunameri)、印太江豚(N. phocaenoides),它们都不是我国特有物种。中华白海豚又名“印太驼海豚”,从东印度洋到西太平洋都有分布,东亚江豚的分布一直向东延伸到日本沿海,而印太江豚则如它的名字一样,分布在印度洋 - 太平洋沿海。只有白鱀豚和长江江豚是我国特有的鲸类物种,同时它们也都是淡水江豚,长江是它们无可替代的母亲河。

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