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SpaceX 前退休CTO Tom Mueller:虽然退休了,我还是想上火星

雷锋网 2022-07-30 16:51:44
SpaceX 前退休CTO Tom Mueller:虽然退休了,我还是想上火星
他提出首个商业火星任务,要和马斯克拼速度。

作者 | 王玥

编辑 | 陈彩娴

Tom Mueller,现年61岁,世界顶级火箭推进专家。但他自称为赛车手,因为他退休时说自己想去「玩玩赛车、骑越野自行车、旅旅游什么的」。
而在退休前,Mueller是Space X 的推进CTO。2012年,他加入了SpaceX并负责火箭设计工作,正是他领导开发了猎鹰9号的 Merlin 火箭发动机以及载人龙飞船的 Draco 火箭发动机。
2020年退休后,Mueller本以为自己会享受养老生活。但是忙人终归闲不住,他终于还是想明白了自己真正想做的事:上火星。
一开始,Mueller只把这个想法当做退休生活中的乐子,他设计了一个小型推进器并取名为Rigel,把画推进器的草图当成消遣。
「本来只是为了好玩,我没有当真,但后来一些SpaceX的前同事开始和我聊这个话题,说自己也想加入,这个想法便逐渐变成了现实。」
于是,Mueller于2021年9月创立了创业公司Impulse Space,Rigel推进器也成为了公司的基石。

SpaceX 前退休CTO Tom Mueller:虽然退休了,我还是想上火星

图注:发射Rigel推进器 图源:https://www.impulsespace.com/

Mueller畅想道,希望Impulse成长为未来人们使用太空运输的首选公司。


太空运输近在咫尺

Impulse近日发布了一项声明,宣布将与Relativity Space 公司合作。这两家从没从未发射过火箭,也从没测试过任何推进器的初创公司联手开启了一个充满雄心壮志的任务:预计在3年内登陆火星表面。
这也是目前首个商业火星任务,届时,Relativity将提供运载火箭——重型Terran R火箭,而Impulse将负责制造火星巡航器,入口舱和着陆器。
Impulse 和 Relativity 的计划是,让 Terran-R 火箭推动 Impulse 研发的火星巡航器进入火星轨道,到达火星之后,着陆器与巡航器分离,随后着陆器会在推进器的推动下着陆。
在执行火星任务前,Impulse会进行充足的准备,例如在明年晚些时候发射轨道运输工具,并同时对Rigel进行测试,也在对阀门、航空电子设备套件等设备进行制造与测试。虽然火星登陆可能是Impulse计划中最具挑战性的任务,但Mueller也表示自己不是那种会被挑战轻易吓退的人。
而Mueller的火星登陆计划并非只是空想:Terran R拥有20,000公斤的有效载荷能力,那么可以想象,其每次发射都能够携带上百吨货物。在未来,火箭能够以可控成本运送更多货物,发射火箭能带来的运输价值难以估量。
Mueller也十分关注月球资源开发与月球经济。目前月球表面及地表下存在许多有价值的元素、水资源和冰。无数初创公司都在关注如何开发这些资源,其中当然也包括Impulse。
Mueller对未来的愿景是,重工业和发电这两个以碳排放而闻名的行业都可以进入太空,而要实现这个梦想,第一步便是建立成本低且可靠的太空运输网络
此前美国宇航局也表示,他们对相对低成本的商业运输感兴趣,愿意与商业公司建立合作,借用它们的能力在地外星球上执行科学勘测任务。
参考链接:
https://techcrunch.com/2022/07/26/spacexs-cto-of-propulsion-retired-now-he-wants-to-go-to-mars/
https://finance.sina.com.cn/tech/discovery/space/2022-07-22/doc-imizmscv3023431.shtml
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